נוסחה כימית של THC על תמונה של תפרחת קנאביס

מה זה THC?

THC הוא שם קיצור עבור Tetrahydrocannabinol שנוסחתו הכימית היא C21H30O2.
מאחר והנוסחה הכימית הזו יכולה לייצג איזומרים רבים (איזומרים הם חומרים בעלי מבנה כימי זהה אך, מבנה אופטי שונה), השם THC בדרך כלל מתייחס ל-Delta-9-THC ששמו הכימי הוא trans-Δ9-tetrahydrocannabinol.
מרכיב ה-THC הוא הקנבינואיד העיקרי בקנאביס (לאחר מכן CBD), הקנבינואידים משפיעים על המערכת האנדוקנבינואידית הקיימת באדם ובגופם של בעלי חוליות אחרים.
THC ידוע בעיקר בשל השפעתו הפסיכואקטיבית המשכרת הגורמת לתחושת אופוריה המכונים בסלנג “היי” או “סוטול” אך, ל-THC יש גם סגולות רפואיות שונות והוא משמש כטיפול למטופלים במחלות שונות המחזיקים ברישיון לקנאביס רפואי.
מרכיב ה-THC מצוין ברשימת הסמים האסורים וחל איסור על שימוש ואחזקה של THC או צמחי קנאביס המכילים THC, למעט במקרים של מטופל המחזיק ברישיון לקנאביס רפואי.

במוח מצויים קולטנים ספציפיים אשר מעורבים בתהליכים שונים בגוף כגון: חשיבה, זיכרון, הנאה, קואורדינציה ותפיסת זמן.
מרכיב ה-THC יכול להקשר לקולטנים הללו ולהפעיל אותם ובכך להשפיע על תהליכים אלו.

THC נמצא בשרף המיוצר בצמחי קנאביס והוא נמצא בעיקר באברי הרבייה של הצמח ביחד עם קנבינואידים אחרים כדוגמת CBD שהוא חסר השפעה פסיכואקטיבית ואף בעל יכולת למתן את ההשפעה הפסיכואקטיבית של ה-THC.

THC השפעות

ה-THC מעורר את התאים במוח לייצר באופן טבעי דופמין (מוליך עצבי) והדופמין גורם לתחושת אופוריה.
לדופמין יש גם השפעה על מידע שמעובד בהיפוקמפוס, שהוא אזור במוח ליד הרקה שאחראי על יצירת זכרונות חדשים.
THC גורם להזיות, שינוי מחשבתי ועלול לגרום לאשליות.
בצריכת THC ניתן לחוש בהשפעה בתוך 10 עד 30 דקות מהצריכה והשפעתו יכולה להמשך כשעתיים. עם זאת, פגיעה בתפקוד המוטורי עצבי יכולה להמשך גם לאחר העלמות תחושת ההיי.
במקרים מסוימים THC עלול לגרום לתופעות כמו: רוממות רוח, חרדה, עליה בקצב הלב, בעיות בזיכרון לטווח הקצר, הרגעה, הרפיה, שיכוך כאבים ועוד.
מחקרים מדעיים מראים כי קנבינואידים אחרים וטרפנים (חומרים שמייצרים ריח וארומה בצמחים) מסוימים יכולים למתן את ההשפעות השליליות של ה-THC.

כמות ה-THC בקנאביס

כאשר THC נחשף לאוויר הוא מתחמצן והופך לקנאבינול (Cannabinol) שגם לו יש השפעות פסיכולוגיות משלו.
ריכוז ה-THC בצמח תלוי בזן הקנאביס ותנאי הגידול.
זני הקנאביס שמכילים את הכמות הקטנה ביותר של THC, נקראים “המפ” והם מכילים פחות מ-0.3% THC.
צמחי המפ משמשים בתעשיית הנייר, טקסטיל, ליצירת חבלים ובשנים האחרונות גם ליצירת מוצרי CBD לשוק תוספי התזונה והקוסמטיקה.
בזנים אחרים ריכוז ה-THC יכול להגיע עד 20% משקלי.
הריכוז הממוצע של THC בצמחי קנאביס הוא 1% עד 5%, בחשיש (שרף הקנאביס) 5% עד 15% ושמן חשיש בממוצע 20%.
זרעי קנאביס כמעט ולא מכילים THC וגם לא קנבינואידים אחרים.

סיכונים בצריכת THC

הקנאביס הוא סם מאוד פופולרי הנחשב לסם הלא חוקי השכיח ביותר ברחבי העולם.
ממשלות במדינות שונות חוששות מההשפעות השליליות של צריכת THC ומהסיכונים הנילווים לצריכה כגון:
THC עלול לשמש כגורם שיכול להחמיר סימפטומים של סכיזופרניה.
כמו כן, THC פוגם ביכולת המוטורית, אפילו למשך 3 שעות לאחר הצריכה, מה שעלול לפגוע בתפקוד בזמן נהיגה או פעילות חשובה ומסכנת אחרת.
במחקר נמצא כי צריכת קנאביס בגיל מוקדם יכולה לפגום בביצועיהם במחבחנים קוגנטיבית ולהשיג תוצאות פחות טובות בהשוואה לנערים שלא צרכו קנאביס.
קיימות טענות כי צריכת קנאביס יכולה לגרום להפחתה במנת המשכל, בזיכרון ובחשיבה אולם, אין עדיין בסיס מדעי מספק שיתמוך בטענות הללו.
יש הטוענים כי צריכת קנאביס פוגעת בפוריות הגבר והאישה ויכולה לפגום בדרכי הנשימה אולם, גם לטענות אלו אין בסיס מדעי מספק.

שימושים רפואיים

השימוש בצמח הקנאביס למטרות רפואיות החל עוד מלפני 3,000 שנים וגם כיום בישראל ובמדינות שונות בעולם נעשה בקנאביס שימוש למטרות רפואיות.
את מרכיב ה-THC ניתן לסנתז באופן מלאכותי וקיימת תרופה מאושרת FDA המבוססת על THC מסונתז בשם דרונבינול (Dronabinol).
הדרונבינול משמש להקלה ומניעה של בחילות והקאות הנובעות מטיפול תרופתי לסרטן, והגברת התאבון לחולי איידס.
מחקרים מראים כי בשימוש מתאים ובמינון נמוך, THC יכול לשפר את הזיכרון בעכברים.

מנת יתר של THC

לגליזציה של הקנאביס ופיתוח מוצרי אדיבלס שהם מזונות המועשרים ב-THC גרמו לכך שבמקרים מסוימים אנשים צורכים THC במינון גבוה מידי.
הסיבה שאדיבלס גורמים למינון יתר היא משום שהמראה הלא מזיק של עוגיות קנאביס גורם לאנשים לצרוך אותם באותו אופן שהם צורכים עוגיות אחרות וכמו כן, בצריכת אדיבלס השפעת ה-THC עשויה להיות ארוכה יותר וחזקה יותר.
ההשפעה של צריכת THC באידוי יכולה להמשך כ-45 דקות עד שעתיים שלוש.
לעומת זאת, ההשפעה של צריכת THC באדיבלס יכולה להמשך 6 ואפילו 8 שעות ולגרום למשתמש להגיע לחדר המיון בשל מנת יתר.